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英语专业八级写作应试指南

一、教学大纲要求
    能写各类体裁的文章,做到内容充实、语言通顺、用词恰当、表达得体。

    写作速度为30分钟300~400个单词。

    (《高等学校英语专业英语教学大纲》,2000: 第10页)

二、考试大纲要求
    测试要求:

    能根据所给题目及要求撰写各类体裁的文章,文章长度约400个单词;能做到内容充实、结构完整、语言通顺、用词恰当、表达得体。考试时间45分钟。

    测试形式:

    本部分为主观试题,共一个作文题目。

三、考试注意事项
    TEM8的写作项目旨在测量英语专业高年级阶段学生实际具备的写作水平。但是,由于考试本身的局限性,写作考试只能测量学生在考试这一特殊环境内从事类似于真实课程写作作业的能力,而不是把写作测试放置在一个全真环境内进行。从这个意义上讲,写作测试只是在模拟一个写作环境。考生知道这是个写作考试,自己的作文不是交给任课教师批改,而是给经过专门评阅训练的人员打分。正因为如此,写作测试极有可能成为一种单纯地为测试而采取的形式,因而忽略了在真实环境中写作所具有的特征和性质。要使写作项目有效地测量考生的写作能力,写作项目就需要考虑到各种真实环境内所存在的因素,使模拟更贴近实际写作过程。

    在这方面,TEM8写作项目主要侧重以下几点:

    1.明确写作任务目的

    实际生活中的写作总是为某一目的而进行的,例如就某一现象阐明个人观点等等。现实生活中我们很难找出毫无目的的写作。即使开始时目的不很明确,随着写作的继续,写作者的目的也会趋于形成和明了。因此,在写作任务的设计过程中,我们设计了任务目的,使考生感觉仿佛置身于真实的写作环境之中。目的的制定与写作任务本身有合乎逻辑的关联。例如,向电台、报社阐述某一观点或评论某一现象。

    2.鼓励考生积极思维,形成自己的观点与看法

    如前所述,现实写作实际上还是一个思维过程。在写作中,写作人经过思考,列出观点,理清思路,选择最佳的阐述方案。在这点上,现实写作与写作测试之间一个明显的区别是: 在前一情况下,写作人选择题目,然后在某一范畴内积极主动进行思维;而在后一情况下,写作人没有选择题目的机会,他必须在所给题目的范围内进行思维。也就是说,他处于一种被动的地位。为了弥补这一不足,给考生提供积极思维的条件, TEM8写作项目通常采用“情景/观点+标题”的方法,给考生提供了一个思维前提。

    3.选定假设的阅读对象

    现实生活中的写作作为一种交流工具往往有阅读对象。阅读对象的年龄、文化、社会、专业层次决定了写作的文体、格式等。比如,科技工作者写给本专业人员阅读的文章,可以使用专业词汇、科技类文章通用的格式规范等。作者不必担心读者无法理解文章的内容,因为作者与读者之间有许多专业上的共识和共同的传递信息方式。然而,如果科技工作者文章的对象是一般读者,那么文章无论从文体、语言,还是表达方式都不同于前类文章。由此可见,写作阅读对象是决定文章形式、内容的一大因素。写作时应考虑到预期阅读对象,这是文章成为传递信息有效工具的重要保证。

    4.提示文章修辞框架

    现实生活中的写作没有预先设定的修辞框架,通常是由作者根据一般写作规范自定文章的段落、章节。从这个角度上看,写作考试中规定文章修辞框架,似乎违背实际写作的操作过程。然而,我们应该看到写作测试是特殊环境下的写作,更何况是用外语写作。在这种情况下,写作测试命题人员需要考虑采用修辞框架提示的方式,帮助考生在有限时间内参照修辞框架,迅速理清思路,组织表达,达到写作的有效性。

    TEM8写作考试采用修辞框架提示方法。 比如,在题目要求中我们写明:

    In the first part of your essay you should state clearly your main argument, and in the second part you should support your argument with appropriate details. In the last part you should bring what you have written to a natural conclusion or make a summary.

    这样做的目的绝不是让写作测试演变成填空练习,而是考虑到英语写作测试的特殊性(考生都是英语学习者)。除上述所提及的因素外,在写作测试设计中提示修辞框架,有助于考生集中精力把握写作内容、体裁等,在限定的时间内提交较为真实并代表其水平的写作样本。

    5.选择有效的题目类别

    题目类别的选择要基本反映英语专业学生平时写作的常用类型。在当前的学习环境内,英语专业学生所接触的阅读材料形式、类别多样,应该是包括了传统修辞学中所有文章的类别。然而,据我们了解,平时写作训练中常用文章类别的覆盖面小于阅读训练覆盖面。常用于写作训练的类别是expository/argumentative 类。这主要是基于以下两个方面的因素:(1) 目前大多数的写作教材都比较侧重这方面的训练;教材中所提供的训练内容及范文也比较详细。(2) 实用性较强,应用面较广。英语语言文学专业的学生平时在作业中使用最多的是此类文章体裁,如写读书报告、回答问题、撰写毕业论文等。鉴于学生平时的训练和实际写作情况,TEM8写作考试的题目类别偏重于expository/argumentative 类,以便较客观地反映英语专业学生平时写作要求和写作状况。